Le parc animalier des Pyrénées

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Ce parc est situé dans les Hautes Pyrénées (65) et, plus précisément, dans la ville thermale d’Argelès-Gazost.  On y trouve principalement des espèces endémiques de cette région et ce lieu de vie magnifique est un site incontournable de nos vacances estivales dans les Pyrénées. On doit en être à la 5ème visite et on éprouve toujours le même plaisir à le visiter.

Les points forts

  • la semi-liberté des animaux
  • le rassemblement en un même lieu de la faune et de la flore typiques des Pyrénées (seule entorse: l’aile Guyane)
  • un parc qui s’est adapté au milieu naturel plutôt que l’inverse. On est en pleine montagne, sur le territoire des animaux.
  • les 2 parcours: l’un, sans difficulté, qui se termine à côté de la ferme des Pitchounes (poules, lapins, chèvres naines, cochons d’Inde, etc.);

l’autre, avec une belle grimpette au sommet de laquelle la vue sur les Pyrénées vaut le détour. Tout là-haut, c’est le territoire des isards, des mouflons et autres acrobates des cimes, comme ce bouquetin qui nous a offert un spectacle inoubliable, il y a 2 ans.

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Mais que fait ce bouquetin sur la rambarde ?!!!

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En grimpant pour éclaicir le mystère du bouquetin à la rambarde, on croise un de ses copains, bien moins téméraire, et apparemment en planque…

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Il semblerait que ce ne soit pas une statue mais un bouquetin bien vivant !

 

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Tadaaaah ! Le bouquetin est, en effet, un vrai de chair et d’os et c’est un acrobate émérite…

…magnifique…

…et un brin mal élevé, tout de même ! 🙂

Si monsieur le bouquetin veut bien laisser sa place pour y installer le pique-nique, c’est un endroit parfait pour déjeuner (moins de monde qu’à la ferme des pitchounes….oui, je sais, on est un peu « sauvages » sur les bords !) et, en plus, la compagnie des daims rend le casse-croûte des enfants passionnant.

 

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L’aire de pique-nique et sa vue.

 

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La compagnie…

…pas farouche pour un sou !

En redescendant légèrement, on aperçoit un mouflon et un chevreuil,

puis, on découvre quelques maîtres des cieux qui partagent cet espace avec les cervidés et les bovidés: les vautours moines et les vautours fauves ainsi que l’impressionnant gypaète barbu (ci-dessous, en 2014).

  • Autre point fort: les panneaux explicatifs riches en informations, attractifs, très joliment et délicatement illustrés tout au long du parcours. La plupart est rassemblée dans un livre et un ensemble de fiches qui valent tous les manuels de SVT du primaire !

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  • les 2 époustouflantes salles d’animaux empaillés recréant des scènes inoubliables.
  • la complicité entre les soigneurs et les animaux qui leur sont attitrés.
  • le programme de conservation et de sensibilisation du public à l’importance de la biodiversité.

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Le loup, l’ours et le gypaète barbu sont particulièrement concernés par ce programme. Les vautours, eux, sont tous en convalescence. Leurs blessures sont essentiellement dues aux éoliennes. Décidément, il est diffcile de trouver des solutions énergétiques écologiques satisfaisantes à 100% !

  • l’investissement financier visant à améliorer, année après année, le parc.

La 1ère année de notre visite, seuls les panneaux informatifs concernant les animaux étaient présents.

La 2ème année, le parcours végétal et ses jolis panneaux en bois, en forme de feuilles, ont fait leur apparition.

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La 3ème année, les nichoirs sont venus étoffer le parc. De quoi nous faire réaliser qu’il existe quasiment autant de sortes de nichoirs que de sortes d’oiseaux !

La 4ème année, la volière s’est agrandie, un environnement pour le grèbe, un parcours « champignons » et l’aile « Guyane » ont été créés.

Cette année, l’espace des loutres a été considérablement agrandi. Une cabane pour passer une nuit avec les ours a été construite, s’ajoutant ainsi à celle des loups. Un grand espace pédagogique semi-couvert, au niveau de la ferme des pitchounes, accueille un grand panneau mural sur la faune et la flore de Pyrénées, une table d’empreintes d’animaux et un grand écran passant le joli film documentaire sur les animaux du parc.

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La cabane pour passer une nuit au parc à observer les ours.

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L’espace pédagogique semi-couvert

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L’espace des loutres, agrandi.

Suggestion toute personnelle pour améliorer encore cet endroit que nous aimons beaucoup:

La boutique ne consacre qu’une table aux livres alors que le potentiel serait énorme concernant l’aspect « librairie ». Il existe tant de beaux livres sur la nature et les animaux (en français comme en anglais). Si l’espace « peluches » était réduit de moitié pour être redistribué sur de la librairie, de la jolie papèterie sur le thème de la nature, des jeux autour de la nature, le parc gagnerait plus encore en qualité:

Ce que j’aime moins…quoique…

La partie du parc qui n’est pas consacrée aux animaux et à la végétation spécifiquement pyrénéenne. Je la trouve moins cohérente et plus « zoo ». Mais je peux aussi comprendre son utilité pour la grande majorité des visiteurs qui ne pourra jamais voir ces animaux dans leur environnement naturel. C’est un compromis que l’on peut entendre.

En tout cas, depuis que le parc existe, des oursons, des louveteaux, des chevreaux et bien d’autres bébés animaux ont vu le jour, preuve qu’ils se sentent bien dans cet endroit.

Voici une petite sélection, sous forme de best of, des animaux vivant dans ce parc (un album plus fourni vous attend sur la page Facebook du blog).

NB: Nombre de ces photos sont l’oeuvre de mon ami Alexis Vincents.

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La loutre, cette nageuse extraordinairement gracieuse.

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Une belle variété d’oiseaux

 

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Jeune faon se reposant

Un des moments préférés des enfants !

La louve et ses louveteaux: magnifiques, fascinants, joueurs.

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L’ours: ce colosse impressionnant !

Baignade rafraîchissante pour Nao et Kuma, les frères jumeaux  !

Détails…éloquants !

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Le lynx à la démarche si souple et au regard envoûtant.

Variations sur le hibou grand duc !

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Une sortie idéale avec les enfants quel que soit l’âge.

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Un joli poème sur les champignons, en guise de conclusion.

 

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